Как и почему кошки видят в темноте?

кошки видят в темнотеКошки покорили человека своей грациозностью и загадочностью, граничащей с отчужденностью. Они охотно принимают и дарят любовь и ласку – но только тогда, когда этого им самим хочется. Многих людей интересует вопрос – почему кошки видят в темноте? Попробуем найти на него ответ.

Разоблачение

Что ж, первые кошачьи на нашей планете появились около пятидесяти миллионов лет назад, и на сегодня известно 35 видов диких кошек – тигры, львы, гепарды и прочие большие и маленькие хищники.

Терпение, скрытность и ловкость всегда были лучшим оружием кошачьих – для своего выживания они охотились, и лучшей тактикой были слежка за добычей и нападение из засады.
Отсюда восхитительные особенности пушистых питомцев – хорошо развитый ум, обостренное ночное зрение, тонкий слух и обоняние, умение быстро и бесшумно передвигаться. Умиляющий нас при лизании нашей руки питомицей ее знаменитый шершавый язык изначально был предназначен для ловкого снятия мяса с костей жертвы, и захвата воды в рот при питье.

Приручение

Умные и самостоятельные, загадочные и замкнутые существа – кошки − подобрали ключик к сердцу человека около пяти тысяч лет назад. В то время в Египте много бед создавали мыши и крысы, они съедали запасы пищи и переносили болезни. Управу на них нашли, приручив камышовых котов. С тех пор египтяне считают кошек защитниками человека и верят, что кошка в доме приносит удачу.
Несколько столетий назад мода на кошек покорила Европу, и на сегодняшний день выведено более 300 пород от длинношерстных до совершенно обнаженных. Характер кошки меняется в зависимости от породы, но всех их отличают характерные признаки, доставшиеся от диких хищных предков.

Почему кошки видят в темноте?

Сразу расставим все на свои места − в кромешной темноте, без малейшего источника света, кошка ничего не видит. Однако в естественной природе такого практически не бывает: лунного отблеска или света одной звезды хватает, чтобы наша хищница разглядела свою будущую добычу. Впрочем, в темноте кошка полагается еще и на обостренный слух, тонкое обоняние, а отраженный свет позволяют скорее не видеть жертву, а улавливать ее движение.

Глаза кошки имеют несколько особенностей:

Во-первых, зрачок может становиться крохотной узкой щелочкой днем, и расширятся до диаметра в 1 см в темноте. Это позволяет регулировать количество попадающего на сетчатку света.

Во-вторых, сетчатка глаза кошки содержит гораздо больше чувствительных к свету клеток – палочек, а колбочек, которые отвечают за четкость зрения, у них меньше, чем у человека. Поэтому око кошки уловит малейший источник прямого (звезда) или отраженного (например, тело жертвы) света.

Но и это еще не все!

В-третьих, у кошки есть уникальный слой клеток за сетчаткой глаза, называемый тапетум. Он служит зеркалом, отражающим даже самый слабый свет. Луч попадает на сетчатку, улавливается ей, проникает ниже в тапетум и, отражаясь, снова попадает на сетчатку. Таким образом, чувствительные клетки глаза получают дополнительный поток света, усиливающий ночное зрение.

И именно этот тапетум вызывает свечение глаз в темноте, за которое люди в древние времена присваивали кошкам самые невероятные магические способности.